Люди

Коварный и непостижимый канадский остров Сейбл

Бывший сумчанин отправился познавать загадки кочующей и пожирающей корабли суши

Наш земляк Денис уже пять лет живет в Канаде. Он переехал туда в 2016 году по иммиграционной программе канадского правительства, пройдя отборочный тур. О том, как ему это удалось, Денис рассказывал в одном из номеров ВШ.

Сейчас он обосновался в Квебеке и уже получил канадское гражданство. Мы договорились с земляком, что он будет информировать нас обо всем интересном, что увидит в чужой стране. И вот на днях он прислал нам рассказ о Новой Шотландии (одной из приморских провинций Канады) и об одном необычном и загадочном острове, который входит в эту провинцию.

По заданию редакции

- В Новую Шотландию я отправился по заданию одного из туристических журналов, с которым с недавних пор сотрудничаю. Так получилось, что я тоже приобщился к журналистике, хотя по образованию айтишник. Подрабатывал компьютерной версткой в издании, а у них как раз уволился корреспондент. Вот мне и предложили попробовать себя в написании статей. Даже не думал, что справлюсь, но редактор одобрил мое творчество, даже стал давать новые задания. Работа оказалась интересной, к тому же неплохо оплачивалась.

От Квебека до Новой Шотландии на автомобиле - 10 часов пути. Это одна из трех приморских провинций Канады, включая Остров Принца Эдуарда и Нью-Брансуик. Расположена она на востоке страны, на побережье Атлантического океана и почти со всех сторон окружена водой. В связи с чем Новую Шотландию еще называют «берегом, окруженным водой» или «океанской игровой площадкой». Помимо континентальной части, в нее входят острова Кейт-Бретон и маленький, но очень опасный и до сих пор не до конца изученный остров Сейбл, который больше всего интересовал меня в этой поездке.

Немного истории

До прихода европейцев на территории современной Новой Шотландии жили индейские племена, самыми многочисленными из которых были микмаки и малеситы. Они входят в восточно-алгонкинскую группу индейских племен, к которой, кстати, принадлежали и могикане, известные благодаря романам Фенимора Купера. Только обитали они западнее, в бассейне реки Гудзон. У этих народов имелся обычай обмазывать тело красной глиной, потому белые переселенцы и стали называть коренных жителей краснокожими. А печальная участь могикан - отнюдь не выдумка писателя. Многие и без того малочисленные племена аборигенов выкосили войны и эпидемии, завезенные баскскими и бретонскими рыбаками.

Первое поселение европейцев в тех местах появились в XVII веке и называлось Акадия. А Новой Шотландией земли нарек шотландец сэр Уильям Александер, получивший там баронетство по указу короля Якова I. Потом их долго оспаривали Англия и Франция, в том числе путем кровопролития. Наконец, в 1867 году они вошли в состав Канадской конфедерации, и сейчас здесь проживает около миллиона человек, в основном потомки шотландцев, англичан, ирландцев, французов и немцев.

Климат в Новой Шотландии не такой суровый, как на остальной территории Канады, ближе к морскому. Зимы здесь не холодные, летом температура доходит даже до плюс тридцати. Но часто бывают туманы, а погода очень переменчива.

Как попасть на Сейбл

Столица Новой Шотландии - Галифакс, красивый современный город на южном побережье полуострова с населением 403,1 тыс. человек. Но о нем, пожалуй, я расскажу в следующий раз, а сегодня - о путешествии на остров Сейбл. Я до сих пор под впечатлением от посещения этого необычного места, от того, что я там увидел и что узнал!

На Сейбл проще всего добираться именно из Галифакса, от него до острова порядка 110 миль. Правда, сделать это не так легко. Остров считается национальным заповедником, и для его посещения необходимо специальное разрешение от властей. Конечно, все решаемо, но требует времени и некоторых усилий. Кроме того, регулярных экскурсий туда нет из-за частых изменений погоды, поездки рекомендуют организовывать самостоятельно. Добраться до острова можно по морю или на небольшом самолете. Крупные лайнеры не летают, так как на Сейбле нет аэропорта. Путь по воздуху более быстрый и, как ни парадоксально, более безопасный.

Остров погибших кораблей

Сам по себе остров на первый взгляд ничего особенного собой не представляет. Это просто узкая песчаная коса длиной около 50 км и шириной 1,5 км. Плоская, однообразная, на которой ничего не растет, кроме травы. Но то, что случается возле острова и что происходит на нем, порой не поддается никакому логическому объяснению!

Сейбл давно уже называют «Островом погибших кораблей»! Или «Атлантическим кладбищем». И это отнюдь не гипербола. Возле берегов Сейбла судов затонуло не два и не три, не десятки и даже не сотни, а около тысячи! Может, и больше, никто точно не знает. Причем это были самые разные корабли - шхуны, бриги, бригантины, пароходы, даже галеры! Не зря Сейбл в переводе с английского означает «траурный», «черный».

До сих пор неизвестно, кто открыл этот злополучный кусок суши, проклятый многими поколениями мореходов. Норвежцы утверждают, что первыми наткнулись на него викинги, еще до Колумба ходившие океаном в Северную Америку. Французы считают, будто первооткрывателями Сейбла были рыбаки Нормандии и Бретани, в самом начале XVI века уже ловившие треску и палтуса на ньюфаундлендских отмелях. Англичане, которые после французов пытались присовокупить остров к своим некогда обширным владениям, заявляют, что его заметили их китобои, осевшие на берегах Новой Шотландии и Ньюфаундленда. Но большая часть современных географов и историков отдают пальму первенства французскому путешественнику Лери, который в 1508 году совершил плавание из Европы на «Землю Бретонцев», позже нареченную Акадией, а потом и Новой Шотландией. И что это он дал новому участку суши название Sable, что по-французски означает «песок», а остров на самом деле только из песка и состоит.

Особенности расположения

Сейбл расположился возле материковой отмели - как раз в том районе, где теплый Гольфстрим встречается с холодным Лабрадорским течением. Считается, что именно это обстоятельство и привело к образованию здесь гигантской песчаной серповидной насыпи, которая когда-то простиралась до мыса Код. Якобы Сейбл - не что иное, как выступившая из-под воды вершина этого серпа. Однако не все ученые с этим согласны. И предлагают другие, порой совершенно удивительные гипотезы, о которых я расскажу позже.

Путь из Европы к Новой Шотландии после открытия Американского континента стал одним из самых оживленных морских путей в мире. Вот почему мимо Сейбла с тех пор проплывало огромное множество кораблей. В темноте плоский остров почти не заметен. А поскольку раньше не было ни сильных прожекторов, ни маяков, выживание в океане зависело во многом от удачи, интуиции и ловкости. Не все корабелы владели этими качествами в равной мере. И Сейбл пожинал мрачный урожай на протяжении почти четырех сотен лет!

Говорят, Сейбл особенно опасен зимой, во время штормов. Моряки рассказывали, что песок острова, будто хамелеон, окрашивается в цвет океана, а его поверхность накрывает туман - да так, что его и в ясную погоду не разглядеть! И это очень странная особенность, не поддающаяся здравому осмыслению. Ведь способность к мимикрии свойственна только живым существам!..

Шторм среди ясного неба

Еще одна странность - шторму на Сейбле обычно предшествует необычайно яркий восход солнца. Казалось бы, погода наладилась, будет прекрасный погожий день - как вдруг неизвестно откуда появляются свинцовые тучи, небо чернеет буквально на глазах, и вот уже над островом свистит ветер, гоня огромные волны!

Осенью и зимой здесь почти постоянно штормит, а волны порой достигают 16 метров в высоту. О силе штормов близ Сейбла можно судить хотя бы по такому факту. В августе 1926 года у его берегов в один день погибли две американские шхуны - «Сильвиа Мошер» и «Сэди Никл». Первая опрокинулась на отмели и сразу затонула, а вторую волнами перебросило через всю косу с одного края острова на другой, где она вскоре была замыта песком.

Зыбучие пески отмелей Сейбла - это роковая трясина, которая может за два-три месяца полностью поглотить большой корабль. Есть данные, что в песках исчезали суда длиной до 120 метров! Но иногда эти пески по непонятной причине отдают своих жертв назад. И корабль неожиданно начинает появляться на поверхность, но уже искореженный, безжизненный, со скелетами вместо людей! Точно неизвестно, сколько тысяч человек нашли там свою гибель.

Жертвы

Первое «пожирание» судна Сейблом было зафиксировано в далеком 1583 году. Тогда английский корабль «Восторг», входивший в экспедицию Хамфри Гилберта, из-за плохой видимости протаранил пески острова и остался там навсегда. А последней официально признанной жертвой Сейбла стал огромный американский пароход «Манхассет» в 1947 году. После чего на острове были в срочном порядке установлены два мощных световых маяка и еще радиомаяк. Благодаря им морские катастрофы вроде бы прекратились. Однако мне удалось найти информацию, что сравнительно недавно, в 1991 году у берегов Сейбла затонуло рыбацкое судно «Андреа Гейл». Никто из команды не выжил, и даже не был найден. А в 1999-м яхта «Мерримак» села здесь на мель. Трех человек экипажа, к счастью, удалось спасти.

Он движется!

У острова есть еще одна поразительная особенность - он движется! Каждый год он смещается на несколько метров. Это кочующий остров, беспрестанно меняющий свои размеры, конфигурацию и координаты. Западная оконечность Сейбла под непрерывным действием течений и волн Атлантики постепенно размывается и исчезает. Восточная, наоборот, - намывается, удлиняется, и таким образом остров непрерывно перемещается на восток, постепенно удаляясь от берегов Новой Шотландии. Подсчитано, что за последние двести лет Сейбл «прошагал» по океану почти десять морских миль. Средняя скорость его передвижения - около 230 метров в год!

Но это противоречит законам геологии! Ведь тектонические плиты Земли если и движутся, то с максимальной скоростью пару миллиметров за год, в редких случаях говорят о сантиметрах - а тут более двух сотен метров! Если принять, что острова мира - это вершины подводных гор, находящихся на тектонических плитах, то как же вершина возвышенности может двигаться быстрее ее основания?

Есть группа ученых, которые считают, что Сейбла 500 лет назад вообще не существовало. Просто в какой-то момент этот участок суши отделился от материка и начал «плыть» в открытый океан. Правда, на вопрос, как такое возможно, - пожимают плечами.

Поскольку остров движется в направлении большей глубины, исследователи предполагали, что он вскоре исчезнет. Ведь это закономерно - все увеличивающаяся толща воды должна постепенно накрыть его. Но этого по непонятным причинам не происходит. Наоборот, он увеличился в размерах!

Так появилось озеро

После каждого шторма Сейбл до неузнаваемости меняет рельеф своей береговой линии. Лет сто назад штормы промыли в северной его части проток, и внутри острова образовалась большая гавань, которая в течение долгих лет служила рыбакам убежищем. Но однажды очередной сильный шторм закрыл вход в бухту, и в этой ловушке навечно остались две американские шхуны.

А потом бывшая гавань превратилась во внутренний пресно-соленый водоем длиной в семь миль. Его назвали озеро Уоллас, и сейчас оно служит посадочной площадкой для гидросамолетов, которые доставляют на остров почту и продукты.

Знакомство с Сейблом

Я тоже добирался сюда гидросамолетом. Мне удалось записаться в состав небольшой экспедиционной группы; сверив метеосводки, мы вылетели погожим августовским утром. Всю дорогу ярко светило солнце, облаков под самолетом почти не было, и вскоре сквозь иллюминаторы кабины я увидел в спокойной синеве океана узкую изогнутую полоску суши, напоминающую серп. Вдоль южного берега острова отчетливо просматривалась широкая белая кайма прибоя. Блеснуло продолговатое зеркало озера, металлические крыши пяти-шести строений и десяток алюминиевых домиков, похожих на ангары. Можно было различить радиомачту, два ажурных маяка и неподвижный вертолет. Так, с высоты птичьего полета началось мое очное знакомство с невероятным островом Сейбл.

Преобладающий его рельеф - дюны и пологие песчаные холмы. Самая заметная здесь «гора» - холм Риггин-Хилл высотой 34 метра. В четырех милях от западной оконечности острова расположено полусоленое озеро Уоллас не более четырех метров глубиной. Хотя оно не сообщается с океаном, волны все же попадают в него, перекатываясь через дюны.

На юге обустроена вертолетная площадка и взлетно-посадочная полоса для маленьких самолетов, правда, не всегда пригодная к использованию из-за погоды. Возле метеостанции только две постройки, которые вблизи показались даже меньше, чем с высоты. Неподалеку от берегов Сейбла я различил абрис газодобывающей вышки.

Когда мы ступили на берег, меня поразила завораживающая тишина. Слышен был только шум прибоя и изредка щебет птиц, которых сюда залетает около 300 видов! Для мигрирующих пернатых этот кусочек суши - что-то вроде перевалочной базы.

Во время штормов ветер срывает с верхушек дюн песок и гонит его через весь остров в океан... Из-за этого секущего песка там нет ни одного дерева, даже кустов. Лишь в долине между двумя грядами дюн растет чахлая трава и дикий горох.

Остров довольно пустынен, если не считать виднеющихся то тут, то там вдоль береговой линии ржавых остовов погибших кораблей. Они полузанесены песком и торчащими из-под полуразрушенной обшивки шпангоутами и спрингерами напоминают скелеты поверженных титанов.

Откуда здесь лошади?

Населяют просторы травянистых холмов только лошади. Стадо из примерно 500 голов осталось с тех давних времен, когда этих домашних животных массово перевозили в Америку из Европы. Хотя никто толком не знает, откуда они появились на Сейбле. По одной версии, это потомки кавалерийских лошадей, которые приплыли на остров с французского корабля, погибшего когда-то на отмелях. По другой - их привез на остров Томас Хэнкок, дядя Джона Хэнкока, знаменитого американского патриота времен войны за независимость.

Лошади эти особой породы, напоминают крупных пони. Они здесь чувствуют себя вольготно и почти не боятся людей. Очень выносливы, живут табуном, питаются осокой, диким горохом и еще какими-то маленькими цветами, которые растут только на Сейбле.

Во время штормов и песчаных бурь этим животным приходится нелегко. От непогоды им негде укрыться, они просто сбиваются в небольшие стада и, прижимаясь как можно ближе друг к другу, пережидают ненастье. Инстинкт выживания, выработанный сотнями лет обитания на этой суровой земле.

Интересный факт - в 1959 году канадское правительство решило вывезти лошадей с острова и пустить их на мясо. Но в адрес тогдашнего премьер-министра Джона Дифенбейкера стало приходить множество писем от детей со всей страны и даже из других уголков мира с просьбой не убивать лошадок. В итоге животных не только оставили в покое, но и запретили любое вмешательство человека в их жизнь. Теперь лошади острова Сейбл стали его визитной карточкой.

Сезонно песчаные пляжи заполняются еще и морскими котиками. Большие колонии обычных и серых тюленей приплывают на Сейбл в брачный период. Они даже занесены в Книгу рекордов Гиннесса как самая многочисленная ежегодная колония - около 100 тыс. особей! Иногда заплывают в окрестные воды гренландские и белые акулы.

Героические люди

Из людей на острове проживают лишь смотрители маяка и работники канадской метеостанции. Их не более десятка. Они ночуют в домах, специально предназначенных для противодействия зыбучим пескам и ураганным ветрам. Освещение дает маленькая ветроэлектростанция. В обязанности этих специалистов также входит спасение терпящих кораблекрушение. Для этого они проходят специальную подготовку, в их распоряжении - самые современные спасательные средства.

Жители острова сажают небольшие огороды и даже пытаются растить сады. Основная проблема - уберечь растения от секущих песков. Неизменные спутники человека, собаки и кошки, тоже есть, мы видели даже кур и коз! Если позволяет погода, островитяне купаются и выходят на вельботах на рыбалку. А каждую субботу собираются в домике одной из семей, настраивают радиотелефонную станцию на материк и общаются со своими родственниками, живущими в Канаде и США.

Несколько лет назад здесь построили склад, кузницу, столярную мастерскую, общежития для потерпевших кораблекрушение (на случай, если такая неприятность произойдет) и ангар, где стоят на рельсах металлические вельботы, в любую минуту готовые к спуску на воду.

Из старых строений на Сейбле сохранилось лишь одно - здание прежней спасательной станции, своего рода местная достопримечательность. Оно сооружено из выброшенных на остров корабельных мачт, стеньг и рей. К стенам прибиты «именные доски», на которых написаны названия затонувших судов. Это своеобразные «паспорта» жертв «пожирателя кораблей», тех, что удалось установить.

Смотрители каждый день объезжают побережье на прирученных лошадках и вглядываются, не прибило ли к отмелям яхту, рыбацкое судно или бутылку с запиской, которые запускают в воды океанографы для изучения морских течений.

Там можно сойти с ума!

Хотя департамент транспорта Канады, в чье ведение входит Сейбл, постарался создать максимум бытовых удобств для его жителей, работа у них нелегкая и опасная. Длительные штормы ураганной силы нередко не позволяют людям выходить из жилищ неделями, а то и больше. Но не это считается здесь самым тяжким испытанием. А другое - психологическое. Жить на отдаленном, вечно окутанном туманом и терзаемом стихией острове нелегко. Но еще труднее ужиться с мыслью, что под тобой по сути - кладбище, где то и дело попадаются в песке человеческие черепа и кости!

Одного из старожилов Сейбла, смотрителя маяка, пришлось снять со службы и отправить на материк - он не выдержал эмоционального напряжения! Долгие годы во время вахты мужчину преследовали призраки шхуны «Сильвиа Мошер», исчезнувшей в бушующем прибое в августе 1925 года на его глазах. Они молили о помощи! Видели призраков и другие обитатели острова.

«Подарки» острова

А иногда Сейбл преподносит людям и «подарки». Островитяне по секрету признались мне, что почти у каждого из них есть коллекция старинных английских и испанских серебряных и золотых монет. Кроме того, они находили в дюнах ржавые якоря, мушкеты, сабли, абордажные крючья. В 1963 г. в песке был обнаружен человеческий скелет, бронзовая пряжка от сапога, ствол мушкета, несколько пуль и дюжина золотых дублонов чеканки 1760 года. Чуть позже люди натолкнулись на толстую пачку английских фунтов стерлингов середины прошлого века - там было десять тысяч! Рядом валялся старинный сапог, из которого высыпались кости...

Стоимость покоящихся в песках Сейбла сокровищ составляет по современному курсу не менее 20 миллионов фунтов стерлингов! И это если учитывать только суда, на борту которых в момент гибели был ценный груз и о судьбе которых известно.

Но делать целенаправленные раскопки на Сейбле - напрасный труд. Сюда почти ежегодно прибывают научные экспедиции, но как только люди начинают копать, вырытые ямы сразу же затягивает песком или заливает водой. А укреплять осыпающиеся песчаные стенки и вычерпывать постоянно прибывающую океаническую воду можно бесконечно! Сейбл надежно хранит свои тайны.

Иногда песчаные отмели и дюны острова, переместившись под действием волн, открывают взору человека останки кораблей, исчезнувших давным-давно. Так, четверть века назад из зыбучих песков «воскрес» прочный тиковый корпус американского клипера, который пропал без вести в прошлом столетии. А три месяца спустя над кораблем вновь выросли дюны высотой 30 метров! Время от времени обнажаются сломанные мачты и реи парусных кораблей, пароходные трубы, котлы, куски проржавевших океанских лайнеров и даже подводных лодок!

Сейбл - один из самых непредсказуемых и щедрых поставщиков уникальных экспонатов в несуществующий музей романтических реликвий прошлого.

Кто был первым?

Первыми поселенцами Сейбла были потерпевшие кораблекрушение - для них этот скудный кусок суши, став причиной несчастья, одновременно служил и приютом.

Из обломков судов, разбросанных по «кладбищу кораблей», люди сооружали жилища. К своему удивлению, первые робинзоны увидели в долине острова коров! Возможно, буренок по неизвестной причине оставил или забыл там француз Лери, когда впервые посетил Сейбл? Животные расплодились и одичали. Потерпевшие бедствие могли питаться и морскими котиками, для которых здешние песчаные отмели до сих пор излюбленное лежбище. Трагедия заброшенных на Сейбл усугублялась тем, что им неоткуда было ждать помощи: корабли избегали подходить к страшному острову, даже когда видели над ним дым сигнальных костров.

Иногда заплывали сюда и зарывали здесь свои клады пираты. Эти специально жгли на дюнах тревожные огни, чтобы заманить в ловушку корабли купцов.

Сколько здесь было совершено преступлений и сколько Сейбл

укрыл преступников, по всей видимости, так и останется тайной. До сих пор многие суеверные жители Ньюфаундленда и Новой Шотландии считают Сейбл проклятым Богом местом.

С возвращением!

Впрочем, в 1598 году Сейбл на несколько лет превратился в... тюрьму. Здесь «временно» высадили с французского корабля маркиза Де Ла Роша 48 уголовных преступников. Об этих ссыльных вспомнили лишь восемь лет спустя, и король Франции подписал им помилование.

Летом 1605 года посланный на Сейбл корабль доставил в Шербур одиннадцать заросших, потерявших человеческий облик людей, одетых в шкуры. Остальные, не вынеся тяжких испытаний, погибли. Но самое удивительное - пятеро из доставленных на родину счастливчиков попросили короля, чтобы он разрешил им вернуться обратно на Сейбл! Почему они изъявили такое странное желание, история умалчивает. Генрих IV не только дал согласие, но и приказал снабдить возвращенцев всем необходимым. Так на острове образовалась небольшая французская колония. Когда в 1635 году идущий из Коннектикута в Англию корабль потерпел на Сейбле крушение, его экипаж был спасен и доставлен на американский материк этими стойкими людьми.

Спасшиеся чудом!

Даже в современных лоциях сохраняется примечание: «Если судно окажется на мели близ острова Сейбл, команде следует оставаться на борту до тех пор, пока спасательная станция не окажет помощь». Практика показала, что все попытки людей спастись на шлюпках с терпящего бедствие судна неизменно оканчивались человеческими жертвами. Зарегистрировано лишь восемь случаев, когда морякам удалось самостоятельно выбраться из цепких объятий острова и избежать гибели.

Вот как, например, это сделала американская рыболовная шхуна «Арно» под командованием капитана Хиггинса, промышлявшая возле острова в 1846 году. Шквал, не-ожиданно налетевший ночью, сорвал большую часть парусов судна и едва его не опрокинул, неся прямиком на отмели Сейбла. К полудню начался девятибалльный шторм, океан клокотал, как вода в котле! И тогда капитан применил один старинный прием. Он поставил двух крепких матросов на баке по оба борта, привязав их к поручням, чтобы не смыло волной, а сам вцепился в штурвал. Пока практически неуправляемая шхуна с невероятной быстротой приближалась к берегу, привязанные матросы без устали лили из бочонков в воду добытый рыбий жир. Этот древний и надежный способ сглаживать жиром, ворванью или нефтью гребни волн нередко и ныне применяют моряки, когда нужно сбить волнение. Буруны перебросили шхуну через песчаный берег острова, и она очутилась в безопасности, у подножия окатываемых прибоем дюн.

Летучий голландец

Наверное, все слышали легенду о «Летучем голландце». Но мало кто знает, что свою лепту внес в нее и Сейбл. Осенью 1840 года близ Азорских островов был обнаружен дрейфовавший английский трехмачтовик «Миртл» без каких-либо признаков команды. Никто не мог понять, как он проплыл сотни миль без людей на борту, далеко отклонившись от намеченного курса. Расследование показало, что этот корабль, отличавшийся очень прочной постройкой, в январе того же года был выброшен штормом на отмели Сейбла. Команда, видимо, погибла при попытке высадиться на берег, а судно оставалось в плену песков, пока очередной шторм не стащил его с мели на чистую воду. Этот «Летучий голландец» проплавал в океане несколько месяцев, пока не оказался около Азорских островов.

Свет маяка

С маяками на Сейбле дело обстояло еще хуже. Поначалу деревянное строение единственной башни возвышалось в средней части острова. В 1873 году, когда, несмотря на многочисленные ремонты, башня окончательно обветшала, маяк пришлось заменить двумя новыми - металлическими, упрочненной конструкции. Восточный благополучно прослужил около ста лет, а вот западный пришлось менять неоднократно. Ненасытный Сейбл «проглотил» подряд шесть своих маяков!

Сейчас только один маяк посылает в ночь предупредительные лучи, видимые за 16 километров. Другой отключили за ненадобностью. Вместо него работает радиостанция, круглые сутки подавая в эфир четкие предупредительные радиосигналы. Именно благодаря им кораблекрушения у берегов острова фактически прекратились.

Римская галера возле Канады!

Многие ученые пытались разгадать загадки острова. Но Сейбл не терпит попыток проникнуть в его секреты, если только сам этого не захочет.

Так, в конце 30-х годов прошлого столетия возле острова несколько дней подряд бушевала страшная буря, шторма были необычно сильны даже для этих мест. Гигантские волны буквально «брили» остров, снимая с него слои песка. А когда океан наконец успокоился, на остров поспешила научная экспедиция. И обнаружила огромную воронку, в которой покоилось аж восемь кораблей, погибших в разные времена! Удивлению исследователей не было предела, когда среди прочих судов оказались остатки... римской галеры! До сих пор ведутся споры, откуда здесь могла появиться галера времен античности?! Но Сейбл быстро прекратил их, снова поглотив открывшиеся находки. И люди никак не смогли ему помешать.

А вдруг он живой!

Что же это за остров такой, который нельзя ни понять, ни укротить? В конце XX века несколько западных исследователей аномальных явлений выдвинули смелую и оригинальную гипотезу, что Сейбл - не что иное, как живой организм! Возможно, даже организм инопланетный! Он существует по законам, которые недоступны нашим современным познаниям. В основе его жизнедеятельности лежит не углерод, как у всего живого на Земле, а кремний. Кремний - это песок! Вот причина всех этих таинственных исчезновений плавсредств и людей!

Уфологи Лайнес из Канады и Пейбл из США пошли еще дальше: Сейбл - вовсе не кусок суши в океане, а... космический биоробот! Его в далекие времена забросила на Землю неизвестная высокоразвитая цивилизация, найдя подходящее место в океане. Пришелец удачно прижился и старательно веками собирает информацию для своих неведомых хозяев. Ловит время от времени земные корабли, как паук зазевавшихся насекомых, исследует свой улов и определяет технический уровень развития землян. Возможно, перед ним поставлена задача его контролировать? Между биороботом и цивилизацией, пославшей его, наверняка поддерживается регулярная связь. Именно поэтому раз в году, в июле, на острове неизменно наступает прекрасная ясная погода. Это Сейбл обеспечивает ее для беспрепятственной передачи отчета о проделанной работе в дальний космос. А может, и в не очень дальний? Что, если Сейбл - это «исследовательская лаборатория» наших ближайших космических соседей?

Если спросить обитателей Новой Шотландии, что они думают по поводу Сейбла, они ответят куда проще: «Это остров призраков. Там живут злые духи!»

И сейчас, как и в прошлые времена, возле странного острова ходят торговые суда под флагами стран всей планеты, но уже никто не подходит к нему так близко, как раньше. И хотя в наши дни Сейбл вроде бы уже не представляет такой опасности, капитаны, прокладывая курс, стараются разминуться с ним как можно дальше, так как знают - эти ежедневно меняющие форму отмели с зыбучими песками по-прежнему коварны.

Перед тем как сесть в самолет и отправиться в обратный путь, я бросил прощальный взгляд на Сейбл и в очередной раз поразился контрасту между его кажущейся внешней безмятежностью и непостижимой зловещей сущностью. Без преувеличения можно сказать, что это самый таинственный, непредсказуемый и удивительный остров из всех, когда-либо нанесенных на карту!..

Роман Беседин


п»ї






Новини
Реклама
Новини
Новини
Будь в курсі!